TempoTec 節奏 Fantasia 幻想曲USE 外置立體聲解碼器測評報告
趙宇為 于 2014.01.19 22:02:38 | 源自:www.soomal.com | 版權:原創
平均/總評分:09.07/127

幾乎是整整一年前[2013年1月27日],我們發布節奏TempoTec公司的幻想曲D/A解碼器的測評報告,而今天我們看到的這款外型上與幻想曲D/A幾乎沒有差別的幻想曲USE,是幻想曲系列的高階產品。它高階在哪里?至少給人印象深刻的是價格,1999元人民幣。而幻想曲D/A的價格是1180元。

外觀與主要功能

幻想曲D/A一改以往節奏的產品外形設計不夠好看的毛病,但當你真正使用后發現整體外觀的變化如果在一年前算一個進步的話,細節的設計仍然不夠好。例如大家抱怨的藍色LED指示燈毫無美感的設計導致過于刺眼;面板上的各種字體導致非常奇怪的視覺效果;編碼器旋鈕操控問題等等。此次幻想曲USE上是否有所改進?

幻想曲USE仍然使用和幻想曲D/A一樣尺寸的外殼設計,按照節奏公司的計劃,幻想曲系列的耳放和外置電源盒也都會使用這個尺寸的鋁質機箱。在我們拿到的這臺幻想曲USE上,鋁外殼表面工藝與一年前測試的幻想曲D/A稍有不同,表面呈比較細的噴砂質感,而原來是簡單的氧化處理。數字編碼器的旋鈕安裝位置比幻想曲D/A的我們測試的版本向外了一些,這樣似乎不容易因為裝配精度不好碰到外殼?而LED燈的設計以及背面接口功能都沒有改變。

幻想曲USE仍然使用四顆藍色的LED來指示音量和工作狀態,使用一個數字編碼器的旋鈕來控制音量。背面的接口包括一組平衡輸出和一組非平衡的RCA輸出。支援同軸和光纖的S/PDIF訊號數字輸入。支援HDMI外形的IIS數字訊號輸入[需要搭配專門的幻想曲數字卡]。

整體來說,幻想曲USE從外部看并沒有什么變化,不過細心的話也許會看到在前面板右側的字樣改成了32bit/192kHz的解碼。而原來的幻想曲D/A在USB模式下只能支援24bit/96kHz的。

內部主要架構

XMOS USB模塊的變化:從我們拆解的文章大家已經看得很清楚,幻想曲USE內部架構最重要的變化是它的USB輸入模塊與之前的幻想曲D/A完全不同。它使用了目前比較流行的XMOS晶片的方案,其實早在一年前,節奏就試著推出過“Waltz”圓舞曲數字音效卡,這款音效卡其實就是節奏研發XMOS USB平臺的方案,而并不是一款比幻想曲更高級的音效卡[雖然價格很貴,實際幾乎沒有銷售]。

幻想曲USE幾乎將圓舞曲數字卡的XMOS USB部分模塊化后安裝在機器內,繼承原有XMOS USB的設計,只是沒有像圓舞曲那樣奢侈的使用三顆溫補晶振。我們曾經在山靈H1.1解碼器測評中詳細介紹過XMOS的USB方案,這里進行簡單回顧。

XMOS公司是一家生產可編程邏輯晶片的公司,而USB音頻的功能是基于它們的xCore架構邏輯晶片實現的一個應用方案。目前從驅動資訊來看,XMOS USB Audio方案使用的是XMOS公司的XS1-L系列的邏輯晶片,但具體型號并不清楚,該系列晶片可內置不同數量的邏輯內核,例如最低級的XS1-L4A內置4個核心,每個核心具有400MIPS運算能力。而XMOS USB Audio正是基于這樣的可編程邏輯晶片而來,目前官方提供的驅動程式Thesycon公司。

而節奏的XMOS幻想曲USE發布遠晚于原計劃時間,也是因為他們為XMOS重新寫了驅動程式,而并沒有使用目前幾乎所有XMOS USB Audio都在使用的Thesycon公司的方案。理論上來說XMOS的xCore晶片也是可編輯邏輯晶片,而節奏此次對XMOS方案的驅動程式的研發相信會對xCore晶片開發有所積累。在XMOS節奏驅動面板上,我們也可以看到T2CAudio的商標、域名等資訊,不知是否和節奏未來的計劃相關。而XMOS公司的異構邏輯晶片[同樣內置ARM核心]據說是節奏下一步高階產品考慮的方案,希望時間不要太久。

在幻想曲USE的XMOS模塊上,可以看到三顆晶振,這是XMOS的USB系統在44.1kHz的2、4倍頻上需要一顆獨立的晶振支援的原因。13MHz, 22.5792MHz, 24.576MHz,其中22.5792專門用于支援176.4kHz的采樣率設計。這在山靈的H1.1解碼器上也是同樣設計。在幻想曲USE的USB模塊上,還有一顆FPGA晶片,這顆晶片通過編程實現數字訊號時鐘管理,官方資料稱以CPLD為核心構成了鎖相環校驗電路。

XMOS的現有USB Audio方案就可以實現支援USB 2.0下Class2的異步工作模式,而在節奏的驅動配合下可以實現24bit/192kHz的USB模式的工作[32bit也可支援,但幾乎沒有應用]。

回顧幻想曲D/A上的USB功能,確實相比XMOS來說有些落后。當時它使用了一顆非主流公司Bravo的USB晶片,而該晶片通過驅動程式也無法實現USB 2.0的數據傳輸,所以當時只能支援到24bit/96kHz[在USB模式下]。

DAC與模擬輸出:除了XMOS USB模塊的加入外,幻想曲USE的整體架構基本沒有發生變化。

DAC部分同樣使用了AKM公司的AK4399晶片,這顆晶片理論上可以支援32bit/192kHz的數模轉換,理論信噪比達到123dB。在幻想曲D/A解碼器上,在D/A輸出后,使用的是一顆OPA2134運放晶片,起到整體模擬輸出前級調音的作用。然后配置了四顆NE5532緩沖運放,其中平衡輸出左右聲道各一顆,線性輸出一顆,耳機輸出一顆。

而在幻想曲USE上,D/A輸出后更換為一顆TI LME49720NA運放[幻想曲D/A上為OPA2134],非平衡線性輸出和平衡輸出仍然使用NE5532作為緩沖。耳機輸出通道使用一顆OPA2134作為緩沖。耳機放大晶片仍然是TPA6120A2。

其他配置:幻想曲USE仍然使用外接15V交流輸入的方式,穩壓管和幻想曲D/A上沒有差別,為ST L7812/L7912CV 穩壓三極管。在耦合、濾波電容方面全部使用了松下FM電容。

在數字輸入部分,幻想曲USE與幻想曲D/A一樣,使用Cirrus Logic公司的CS8416晶片完成,幻想曲USE同樣支援HDMI接口的特有的IIS數字訊號的輸入,不過需要搭配專門的幻想曲Digital數字主卡才可以完成這個功能。

這里小結一下幻想曲USE相比幻想曲D/A帶來的變化。首先,USB模塊升級,幻想曲D/A的USB晶片相對有些落后,而幻想曲USE使用了常見的XMOS xCore晶片,自主開發驅動程式與固件,通過CPLD實現鎖相環校驗功能,最高可支援32bit/192kHz解碼。其次,在運放上使用LME49720NA替換OPA2134,聲音風格應該因此會有所變化。所有運放仍然使用了插座式的設計,大家如果愿意DIY也是可以的。另外,在電容等元器件的配置上比幻想曲D/A更高級一些。而它的技術亮點主要是XMOS USB方案和非公版驅動程式的表現。

客觀測試

按照慣例,我們對幻想曲外置解碼器的模擬輸出進行客觀測試,對它的模擬輸入功能也進行簡單測試,測試選用專業級音效卡錄入[1616m]的形式,結合常見的分析方式,提供直觀的測量結果。本次客觀測試的成績,全部來自于USB模式,作業系統使用的是微軟Windows 8.1。

測試項目 Lineout HPOut
噪聲水準, dB (A): -97.3 -95.7
動態范圍, dB (A): 96.2 95.6
總諧波失真, %: 0.0019 0.0010
互調失真, %: 0.0055 0.0052
立體聲分離度, dB: -96.6 -96.5
從客觀測試成績來看,幻想曲USE不但有非常好的RMAA結果,而且從細節來看,頻譜圖的表現也的確比我們以往測試的產品要好一些。插播一個小花絮,節奏公司技術人員表示,在RMAA測試中,互調失真一項7kHz的互調失真,如14kHz和21kHz處的諧波,與晶片工作溫度特性相關,需要研發上特別對待。由于客觀測試結果已經無法區分差別,所以我們來看看它聽感上表現如何。

主觀聽感

今天的這篇測試,主要對比幻想曲USE在USB模式下與幻想曲D/A在USB模式下的差別,雖然我們曾經測試過在通過幻想曲數字主卡的IIS訊號輸入下,幻想曲解碼器可以達到更好的效果,而今天XMOS方案才是我們關注的重點。由于在現有高階解碼器產品[也包括一些DIY產品]幾乎都使用XMOS的方案,而樂之邦的USB音頻架構技術雖然領先,但至少現在仍然不被通用,我們也在今天的測評中以目前樂之邦最好的Monitor 06 MX作為數字源,對比XMOS方案的表現。測試中主要使用E-MU PM5和睿韻MS88作為喇叭系統參考,使用森海塞爾HD650、AKG K702等作為耳機系統參考。

整體印象:我們曾經在圓舞曲數字卡[XMOS方案]仍然處于研發階段時,大概聽過它的表現[搭配幻想曲D/A]。總體印象是聲音細節比USB模式下表現更好,聲音略微內斂,高頻更為柔和,而動態不如IIS數字卡或樂之邦Monitor系列數字輸入。而此次幻想曲USE除了XMOS模塊外,運放也有所變化,它的整體聲音風格與幻想曲D/A相比差別還是比較大的。有趣的是,幻想曲USE反而不以動態見長,整個聲音變得更為內斂,而幻想曲D/A卻顯得比較大氣。幻想曲USE的特點也許可以主要概括為“精致”。

高頻表現:節奏公司的音源產品以往以中性偏明快、年輕的風格為主,而小夜曲USE由于使用暖聲的DAC和運放,第一次讓我們聽到明顯偏柔和風格的節奏品牌下的音效卡。幻想曲D/A,其實仍然保持了中性稍偏明亮、張揚的風格,但是已經比原有的小夜曲 PCI系列音效卡細致了很多。

幻想曲USE的整體風格基本保持不變,不過整個聲音聲場和動態似乎都小小的內斂了一些,而在大動態的音樂下,幻想曲D/A反而顯得比較奔放,開闊。幻想曲USE則沒有那么明亮,高頻相對變得柔和,細致,聲音的層次有所提升,瞬態的控制力表現相對更好。在表現明亮的弦樂、打擊樂的極高頻時,幻想曲USE表現出相比06 MX、MD11或幻想曲D/A等音源下更為柔和的一面,但又要比小夜曲USE的解析力和動態更好。只是這樣的風格似乎顯得精致有余而缺乏活力。相比來說,幻想曲D/A則略顯粗糙,但更為舒展。

中頻表現:幻想曲USE在中頻方面同樣表現出比較精致的一面,尤其在聲音的層次方面表現的特別細致,內斂,大動態下有很好的控制力,不張揚,相對表現的偏優雅一些。而幻想曲D/A的中頻則放的比較開,女聲的表現方面似乎不如幻想曲USE來的那么精致,甜美;而男聲方面,幻想曲D/A聲音則稍厚重一些,幻想曲USE則明顯更為干凈、舒展一些。在大編制交響樂的表現上,幻想曲USE優勢相對明顯,它在氣勢上要比幻想曲D/A稍遜,但在細節上、層次上表現則更為干凈,縱向的聲場感也相對較好。這也表現出一個解碼器在動態和控制力相對音效卡的優勢。

低頻表現:低頻方面幻想曲USE仍然保持了控制力較好,瞬態和解析力較好的優點,不過相對中頻和高頻與幻想曲D/A的差別,低頻部分似乎差別較小。整體風格仍然中性稍顯清淡,由于中低頻部分同樣表現的比較內斂,動態上要稍弱于幻想曲D/A,但大動態下的細節則要明顯好于幻想曲D/A。

耳放表現:由于核心音頻架構中USB模塊和主運放發生了變化,雖然耳機部分仍然使用TPA6120A2的功放IC,但是聲音風格也隨之變化。而耳機的敏感程度似乎要比我們使用的喇叭系統更強。幻想曲USE更細致的聲音讓它在高階耳機上的表現有了比較明顯的提升,幻想曲D/A那種毛躁的感覺,尤其是在AKG K240、K702或Q701上高頻上的毛刺感有所改善,當然表現還談不上特別好。而在搭配HD650時,大動態時的細節也有所提升。而搭配一些易于驅動的耳機時,似乎它的輸出功率是有些偏大了。

搭配不同數字輸入表現:為了驗證XMOS的方案與樂之邦的USB Audio方案的差別,我們還補充進行了這組測試。測試使用Monitor 06 MX作為數字輸入源,對比幻想曲D/A、幻想曲USE和樂之邦MD11解碼器。

在同樣的外接數字源前提下,我們發現幻想曲D/A和幻想曲USE的聲音仍然有較大的差別,這說明在模擬電路上的變化也是幻想曲USE聲音風格改變的重要環節,而不僅僅是XMOS的功勞。

而對比XMOS USB模式和樂之邦數字輸入時幻想曲USE解碼器模式下音質,XMOS USB模式同樣有很好的表現,總體來說在USB模式下,幻想曲USE的中高頻表現更為潤一些,高頻更加內斂柔和,瞬態細節更為精致。而在樂之邦數字輸入模式下,整體動態表現更好,但中高頻和高頻略顯有些沖。與MD11相比,使用同樣的數字源,MD11的動態仍然有優勢,不過中性的風格現在聽起來似乎有些不那么討好耳朵,這似乎在與06MX對比中都已經談到。

總結

我們對幻想曲USE使用時間并不長,對于很多用戶會抱怨的軟體系統上的問題無法驗證,但也許PC也存在著生態分裂的問題?至少我們使用幻想曲D/A這么長時間,沒有遇到過驅動程式問題[一臺HP品牌機,Macbook Pro Retina 15]。而幻想曲USE在USB模塊上的變化,以及自主開發的固件與驅動程式,也是我們和用戶需要共同監督的問題。至少在我們測試的幾十小時里,表現令人滿意。

節奏公司的音效卡和解碼器雖然只有小夜曲和幻想曲兩個主要系列,但不同的USB主控晶片似乎對它們的研發帶來了不小的負擔。由于在行業里似乎除了樂之邦外,大家都必須選擇一個現有的方案。無論從高階解碼器還是DIY產品來看,XMOS的產品變得越來越多。幻想曲USE選擇這個方案,自然也無可厚非。

幻想曲USE在主要功能和外型上與幻想曲D/A基本一致,而USB模塊的升級、元件配置的提升和運放的小小變化,讓它的價格提升了70%以上。2000元的價位也成為了一個對用戶不敏感,而對廠商品牌非常敏感的數字。小夜曲USE的定位非常明確,XMOS的方案對應中高階產品恐怕也是很多生產XMOS品牌共同的產品策略。從聲音表現來看,幻想曲USE的定位似乎也是合理的,如果非要和某DIY品牌X10相比,X10顯然不值那份價格。

更高的價格當然會導致面向的用戶群更小,而2000元級的用戶群恐怕對產品也更為挑剔。更重要的是,作為幻想曲這個品牌來說XMOS這個方案的技術含量在用戶看來是否買賬?與不同時期的小夜曲PCI音效卡、小夜曲II、小夜曲USB的定位相比,幻想曲USE和第一代幻想曲一樣,再次觸摸2000元價位,相比自己雖然有所提升,但在高價位產品上包括樂之邦、Aune等品牌在內,似乎都不像主流型號上表現的那么得心應手。在2000元和以上價位的音源上,Soomal希望看到更有誠意,更加注重細節,技術上有所突破的產品出現。

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