Amazon 亚马逊 Echo Dot[第二代]智能音箱收发器测评报告
Soomal 于 2017.05.29 02:32:46 | 源自: | 版权:原创
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亚马逊在经历了Firephone的失败后,Alexa的推出就相对低调得多。根据第三方市场调查机构统计,集成Alexa的智能音箱产品在美国占据了70%的市场,其销量最低预估也在700万左右,而Google Home为23.8%。语音助手被视为智能家电的重要接入口,亚马逊的Alexa在美国市场占据了有利的市场位置。

不过对很多已经购买了传统音箱产品的用户而言,再花钱多买一个亚马逊的Echo或Tap就是重复消费,其音质和功能也无法取代已有的音箱产品。因此不包含音箱部分的Echo Dot应运而生,它可通过蓝牙或有线模式接入传统的有源多媒体音箱、和功放设备,将家里的BOSE或JBL音响与Alexa对接摇身一变成为“智能音响”。由于精简了喇叭和功放电路,Echo Dot的售价也较为便宜,目前二代售价为50美元,如果还嫌贵,也能购买38美元的官翻版,偶尔还能赶上打折或者搭配BOSE Soundlink mini2的优惠套餐。

设计和特点

由于省去了喇叭,Echo Dot的体积较为小巧,直径8.4cm,厚3.2cm,可以随意放在S1000或S880等平顶音箱上。重量163克,拿在手中还有一定分量感。Echo Dot通过MicroUSB接口外接5V电源供电,虽然也可以使用输出电流1.5A以上的移动电源,但意义不大。其顶部和Echo造型一致,周围的小圆孔内就是远场接收语音的7组麦克风阵列,控制按键有音量、麦克风关闭和手动激活按键。最边缘的LED灯显示了Echo Dot的工作状态和音量、监听方向等状态的直观显示。

Echo Dot支持蓝牙和3.5mm模拟音频输出[音箱连接线需自购],虽然目前市面上的有源多媒体音箱或消费类音响功放设备都标配了蓝牙功能,但如果用户手上对接的音响设备比较老,通过Echo Dot还能获得A2DP蓝牙连接的能力。在网络音频方面,Echo Dot支持亚马逊自家的Prime Music[收费]以及Spotify、Pandora等音乐电台功能,可在手机的Alexa APP上切换音乐源使用,支持欧美主流媒体的音频播报,这些通过设置后就能自动联网使用的功能也是欧美消费者购买Alexa系列产品的动力之一。

从知名拆机网站ifixit公开的拆解资料来看,Echo Dot的基本配置和Tap接近,仍然使用Ti的ARM架构多媒体处理器,网络IC支持802.11n和蓝牙4.0协议无线连接,不过在Alexa的手机APP中,Echo Dot并不能识别家庭无线路由器的5G网络,可能是音箱固件本身尚未支持的缘故。

设置和使用体验

Echo Dot的连接方式和Tap一致,iPhone及Android用户可下载安装亚马逊官方的Alexa APP进行设置,用户购买后的设备会和亚马逊账号直接绑定,这里就不再重复介绍安装流程。从今年1月开始,美国亚马逊以盈利目标为由,将Prime Music、Prime Video以及电子书内容与购物的Prime用户解绑,也就意味着其音乐和视频等版权内容还需要另外掏钱购买,虽然可以通过Unlimited模式在线收听,但每个月仍要至少多花7.99美元的价格。如果像我这样没有兴趣多掏钱的用户,就没法让Alexa像通过简单的Play Classical Music语音命令播放在线音乐了,保留的TuneIn免费广播只能通过手机APP来搜索和播放。

Alexa的手机APP相对于去年我们使用Tap时功能也完善了不少,除了鸡肋不如的语音一键购物还是老样子外[只能识别用户购买过的商品],其它方面的功能都得到了改善,由于用户群扩大到了英国英语[伦敦腔比纽约腔更加纯洁高贵!——作者注]和德语,用户终于可以自由设定所在地区和时区了,其报时、闹钟和事件提醒功能都具备了实用性。同时支持和Google、Outlook日历绑定,在每天晚上11点听到一口流利自然英语的催更提醒,还是很爽的。

在亚马逊开放Alexa API后,官方的Skill[技能]插件数量已经非常丰富,使用方式有点类手机应用市场,总数约在一万以上。Alexa和叮咚语音助手最主要的区别,除了母语截然不同外,最重要的特征就是技能系统,和京东微联那样统一依靠官方APP更新加入支持不同,Alexa只提供API,和家电的接口部分由厂商自行编写提供语音技能和应用交互控制,这一万多种技能实际上就是各厂商和开发者提供的控制插件。从实际体验来看,国内由官方应用开发者统一提供各类家电控制的模式缺点非常明显,那就是具体到个体电器时,功能相比电器实际提供的功能少了一大截,例如格兰仕的智能洗衣机、微波炉在语音和手机控制中就只剩下简单的预约和开关机功能了,想控制运行模式仍需要遥控器或者电器面板来完成。通过厂商开发插件的模式,至少厂商或软件开发者可以自由编写更丰富的功能[当然不能排除家电厂商也会偷懒],不会类似京东微联那样命令接口太少或是无法统一,导致功能受限。在亚马逊上销售的智能电器也是来自不同国家和地区的品牌,因此会经常看到忘记改成拼音的国产技能插件。

另外插件还能扩展Alexa的网络交互功能,例如一些偏门的音乐电台或个人性质的语音站点,也可以通过技能系统集成到音箱命令中,新闻内容也支持Skill的方式进行增加和管理。

远场识别、音质和总结

和Tap相比,Echo Dot内置7个麦克风组成的远场拾音阵列,即使英文发音不够标准,通过内部的语音训练功能也可明显改善Alexa的识别能力。从识别距离来看,距离在1米内表现最为理想,在1米5以外识别比较复杂的单词就有点吃力了,由于在国内使用网络反应速度也比较慢,如果读得比较慢或者断字稍久一些,Alexa就无法识别,甚至不会做出任何反馈。另外如果用户在Echo Dot播放新闻或音乐时唤醒Alexa,会将当前播放内容变成音量很低的背景声,但不会完全消除暂停,所以用户放在音箱上方也会影响识别能力。由于麦克风开孔位置是朝正上方,如果摆放的位置比较高,也会影语音识别准确率。

因为Alexa不支持本地文件播放,也就没有进行客观测试客观的必要。从听感来看,Echo Dot的音质表现也比较一般,TuneIn的广播通常码率不超过128kbps,音质对使用体验影响不大,但如果是对比320kbps的MP3或更高品质的音乐,在搭配S2000和e225使用时,整体音质相比谷歌的Chromecast Audio也有差距,当然和对接音箱的表现也有关系。

目前参与智能语音设备建设的厂商中,亚马逊的Alexa产品是最为灵活的,并没有将Alexa局限于音箱一块。除了Echo Dot外,亚马逊的平板、FireTV系列机顶盒同样内置Alexa,最为接近我们认为使用遥控器内置麦克风进行语音控制这种比较理想智能语音交互模式,推出的新品中还包括了带着一块液晶显示屏的Echo Show以及Echo Look智能摄像头,此外还开放至美版Mate9手机、智能手表等设备以及大量便携式音箱产品,是目前产品形态最为多样化的语音产品。当然也有观点认为,亚马逊的开放是由于用户粘性不足的压力,有第三方市场调查机构显示,99%的购买数智能音箱用户在两周后就很少使用了,如果放在平板电脑、机顶盒和手表上,的确可以大幅度增加Alexa在线待机的时间。对于国内消费者而言,仅支持英语和德语的Alexa即使相对Google Home也缺乏实用性,不同语言之间也无法无缝切换[Google Home可同时正确识别中英文],但其丰富技能插件和非常自然流畅的语音[可流畅对话和播报新闻],以及Echo Dot这种和现有音响系统进行良好对接的思路,是非常值得国内外的智能语音产业同行学习和参考的。

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发表于2017.06.17 19:03:24
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发表于2017.05.31 11:51:55
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至少现在这个阶段,这个是个探索产品,可能愿意掏钱的不多
发表于2017.05.31 10:03:46
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发表于2017.05.29 04:56:55
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此帖使用Win10提交
发表于2017.05.29 03:20:49
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