数码相机入门 如何选购自己的第一盏闪光灯
李卓 于 2013.06.02 15:42:25 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创
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前言

玩闪光灯的人常说的一句话是“一盏闪光灯堪比一支顶级镜头”,某种程度上来说确实如此,恰当地使用闪光灯可以为我们带来戏剧性的光线效果,而摄影本身就是一场光与影的游戏。电子闪光灯发展到今天,已经形成了一个庞大的体系,简单地讲可分为外拍灯、影室灯、闪光灯,其中闪光灯就是俗称的“外闪”[外置闪光灯],学名叫“小型机顶热靴闪光灯”,不过习惯上一般都笼统地称为“闪光灯”。和镜头类似,闪光灯也有“原厂”、“副厂”,以及“自动”和“手动”的区别。相比镜头而言,初学者对闪光灯的功能特性和技术特点往往很陌生,因此在选购自己的第一支闪光灯时会感到无所适从,我身边许多朋友都是如此,模糊地认为闪光灯对拍照肯定有好处,但不知道好处在哪里;买了闪光灯后,不知道闪光灯最适合拍什么样的题材,或者拍什么样的题材要用到什么样的功能。本文就以闪光灯拍摄的常见题材划分,以用途来决定如何选购自己的第一款闪光灯。

什么样的闪光灯最适合组建自己的家庭小影棚?

所谓的“家庭小影棚”,主要是指室内静态拍摄为主的应用,例如肖像、静物等。对于这些题材来说,闪光灯并不需要复杂的功能,只要闪光灯能到达GN24以上的指数,并支持调整输出功率就可以。TTL闪光灯虽然测光和设置很简便,但也和相机的自动测光一样,倾向于安全的曝光,效果平庸。手动电子闪光灯是最适合用来组建家庭小影棚的,一方面是因为价格低廉,一盏原厂顶级闪光灯一般需要3000元人民币以上,同样一笔钱足够买下4、5支[甚至更多]国产手动闪光灯和引闪器、反光伞、灯架等一大堆附件[实际上家庭小影棚有1~2盏闪光灯和一些配套附件就足够]。另一方面是因为这种室内静态拍摄,对闪光灯的亮度控制要求比较精确,只有手动控制才能实现高调、暗调的变化,或者更丰富和细腻的光线层次。因此即便是原厂的顶级TTL闪光灯,在这种应用环境下也基本都是切换到手动模式使用的。

图片来自网络
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  • 什么是闪光指数?

    闪光指数即“GN”[Guide Number], 最早是指闪光灯在焦距为50mm、ISO100、光圈F1.0时的有效照射距离,即GN54的闪光灯有效照射距离为54米。通常机身内置闪光灯的闪光指数为GN8~11,而高端闪光灯则在GN50~60之间。当拍摄距离固定时,闪光指数越高的闪光灯就显得越亮,因此闪光指数能够反映闪光灯的功率,被用于划分闪光灯的档次,GN值越高,闪光灯的档次就越高,价格也越贵。

    早期的闪光灯灯头没有变焦功能,因此GN标注法中并没有规定灯头焦距,现在的电子闪光灯普遍支持灯头变焦功能,同样的输出功率,灯头焦距越长GN指数越高。由于缺乏统一的行业标准,所以每个厂商标注GN值的方法都不太一样,例如尼康是以灯头焦距为35mm时来计算的,在其官网上顶级的SB-910闪光灯[灯头变焦范围17~200mm]标注GN值为34。而许多副厂则是以灯头的最长焦距计算,例如美兹50AF-1的闪光指数标称为GN50,永诺YN-560的闪光指数标称为GN56,它们都是以灯头焦距105mm时计算的,这也导致许多用户觉得副厂闪光灯没有原厂的“亮”。一般来说,35mm时GN24以上即可满足大部分应用的需求,现在的闪光灯基本都能达到这个指标,所以普通用户没必要过分追求GN指数。另外,厂商一般都会有闪光灯指数表[GN table],标明了闪光灯在各种幅面和灯头焦距下的闪光指数,建议对拍摄距离和指数要求较高的用户在购买前向厂商索取。

由于手动闪光灯技术成熟、结构相对简单,国产品牌成为市场中的主力军,银燕、永诺、神牛等国产品牌的手动闪光灯的质量和性能已经获得了较广泛的认可,性价比也非常突出。其中银燕是国产电子闪光灯的元老级品牌,他们的低端型号售价都在百元以内,可能是目前最廉价的电子闪光灯,例如售价50元人民币左右的CY-20就是非常好的入门级选择。永诺则是目前国产闪光灯的代表品牌,产品种类齐全,功能丰富而且性价比不错,例如YN-560-Ⅱ,在260元人民币的价位上提供了18~105mm电动灯头变焦、可控高速频闪和细致的输出功率调节。神牛则在大功率闪光灯方面很有特色,新推出的AD180系列产品由于可以使用类似专业影室灯的光效附件和60W的输出功率而受到许多自由摄影师的青睐,搭配专用引闪器还可实现1/8000秒高速同步,不过价格也比较贵,单灯售价在1700元人民币左右。

什么样的闪光灯最适合记录与抓拍?

所谓记录与抓拍,可以理解为婚礼、聚会、旅游、新闻、体育、人文等题材,它们的共同特点是场地和光线条件比较复杂,而且最佳时机稍纵即逝,因此“拍得到”而且“拍得清楚”是最重要的。对于这些题材而言支持“TTL”功能[Through The Lens,即通过镜头测光]的闪光灯是最佳选择。

  • 什么是TTL功能?

    TTL的基本原理是在拍摄时由机身内的特定测光模块检测胶片表面的反射光强度,如果达到足够的曝光值,则通过热靴触点传递闪光终止信号,关闭闪光灯。随着技术的发展,现代的TTL功能变得更加复杂和智能,闪光灯也参与到测光中来。在拍摄前闪光灯会发出一组低功率的高频预闪光,相机据此计算物体的反射率和达到正确曝光所需的闪光强度,并根据物距、焦距、感光度、光圈、闪光灯灯头焦距等信息进行修正,最终结果通过热靴触点传递给闪光灯。目前主要的相机品牌都有自己的TTL技术,例如佳能E-TTL、尼康的i-TTL、宾得P-TTL等,但无论名称叫什么,其基本原理都是一样的。TTL功能需要机身配合,因此更凸显了“原厂灯”的地位。另外,不同品牌的TTL功能虽然原理相近,却互不兼容,例如佳能机身不支持尼康i-TTL,尼康机身也不支持佳能E-TTL。

目前在售的原厂闪光灯都能够支持各自的TTL功能,副厂闪光灯则不然。由于各品牌并未公开其TTL技术相关的测光、信号调制及通讯算法,副厂灯只能通过逆向工程的方式来破解。考虑到产品销售等现实问题,副厂在市场占有率最大的佳能和尼康的TTL技术破解上投入力量最多,效果也最好,因此佳能和尼康相机用户在选择副厂灯的时候就比较灵活。随着微单和M43相机占有率的逐步扩大,支持索尼和奥林巴斯TTL技术的副厂灯也有增加的趋势。

图片来自网络

原厂闪光灯的好处是可提供完备的TTL功能,但价格比较贵,入门级的产品也要千元左右。相比之下,副厂灯在价格上具有明显优势。能够支持TTL功能的比较知名的副厂品牌包括德国的美兹[Metz],日本的日清[Nissin],国产的永诺、神牛、捷宝、沃龙等。其中美兹[Metz]是非常著名的副厂灯品牌,旗下产品能够支持各品牌相机的TTL功能,而且价格比同级别的原厂灯便宜1/3左右,美兹58AF-2、50AF-1和44AF-1分别对应原厂的高中低端产品。对于奥林巴斯、松下、宾得、索尼等品牌的用户来说,美兹闪光灯几乎是替代原厂TTL闪光灯的唯一选择。国产品牌在价格上更有优势,标称指数相同的TTL闪光灯往往只有原厂价格的一半甚至更低,不过他们的产品大部分只支持佳能或尼康的TTL功能。

什么样的闪光灯最适合室外人像摄影?

这里说的“室外人像”主要是指以环境光线为主,在保证背景正常曝光的同时,增加人物的亮度。这种拍摄最常见的场景是白天逆光拍摄和夜景人像,此类题材需要闪光灯具备高速快门同步[简称“高速同步”]和低速快门同步[简称“低速同步”]功能。

高速同步功能用来在环境光线非常强烈的时候为主体补光,尤其是逆光拍摄。例如在逆光人像中想要保留天空的色彩和背景的细节,同时有使人物有足够的亮度,就需要使用闪光灯的高速同步功能。实际上高速同步功能并不局限于室外人像补光,还可用于拍摄飞鸟、昆虫等高速运动的主体。如果闪光灯不支持高速同步功能,强制闪光的结果往往是主体严重过曝或者闪光灯无法触发。

图片来自网络 制造商=PENTAX;型号=PENTAX K20D;焦距=300毫米;等效焦距=450毫米;光圈=F5.6;测光模式=中央平均;感光度=ISO640;白平衡=自动;对比度=高;饱和度=标准;锐度=标准;曝光补偿=-0.3EV;曝光时间=1/1600秒;曝光程序=未知;场景类型=标准;日期=2008.10.04 13:28:02
  • 什么是高速快门同步功能?

    那么高速同步到底是怎么回事呢?要回答这个问题,就必须先了解相机的“闪光灯同步速度”。在相机的说明书中都会提到“闪光灯同步速度”,入门级单反相机或微单一般是1/180秒,中高级机身则可达到1/250秒甚至更高,例如最近发布的奥林巴斯E-P5微单的闪光灯同步速度就可达到1/320秒。这个同步速度的含义是什么呢?很多没有用过闪光灯的用户都会比较迷惑。用一个简单的例子来说明,如果快门速度高于闪光灯同步速度,用闪光灯补光时,照片的边缘就会出现一条较宽的黑边,只有开启高速快门同步的闪光灯才能避免黑边的产生。另外,绝大部分相机在快门速度超过高速闪光同步速度时,如果侦测到闪光灯不支持高速同步功能,则不会触发闪光灯。所以很多人会遇到白天为人像补光时闪光灯不工作,或只能在快门速度低于某个值时工作的情况。

    图片来自网络

    这是因为数码单反或微单均采用机械式的焦平面快门,当快门速度提高到一定程度时,就必须通过前后帘配合,以开启一道狭缝的方式快速扫过来实现更高的快门速度。例如一台相机的闪光灯同步速度为1/180秒,就是说当快门速度比1/180秒更快时,快门就以一道狭缝的方式工作。闪光灯发出的光线持续时间极短,例如尼康SB-910闪光灯在全功率输出时闪光持续时间为1/880秒,1/16功率输出时持续时间仅1/10000秒。当快门速度超过同步速度时,感光元件表面的部分区域还没来及被快门的狭缝扫过闪光就结束了,所以会在画面中留下黑边。解决这个问题的办法是让闪光灯持续发出高频闪光,以保证在快门运作的过程中使感光元件的整个表面都能接收到光线,这就是闪光灯的高速快门同步模式。但此时闪光灯的亮度会急剧下降,可能只有正常模式下的百分之一甚至更低。因此闪光灯在高速同步状态下通常只会被用来补光,而不是作为主光源。现在部分顶级原厂闪光灯会自动配合快门速度进入高速同步模式,而大部分闪光灯需要手动切换至“HSS”或“FP”模式。

拍摄夜景人像主要依靠闪光灯的“后帘同步”功能,简单说就是当快门的后帘开始运动时发出闪光。但是闪光灯一般都会有前帘同步和后帘同步功能,为什么只有后帘同步适合夜景人像拍摄呢?这还是因为闪光灯的光线持续时间太短,如果在快门开启的瞬间闪光[即前帘同步],后续的曝光时间中环境光线会将人物的轮廓吞噬,最终的效果人物要么如同漂浮在背景上的半透明的虚影,要么就是轮廓模糊不清。后帘同步时则相反,在前帘开启后的曝光过程中人物留下一个剪影,当闪光灯随后帘运动而开启时,被照亮的人像会填充在之前的剪影中。关于快门的工作原理可以参考《单反微单PK季 浅谈相机的快门》[作者:夏昆冈 ] 一文,其中详细说明了前帘同步与后帘同步的区别。

需要注意的是,大部分机身会同时提供前、后帘同步和低速快门同步三种模式,但这并不意味着闪光灯会多出一个“低速快门同步”模式。对于闪光灯而言,前帘同步或后帘同步都属于“低速快门同步”的一种,因此现代电子闪光灯上一般只有前、后帘同步档,没有低速快门同步档。机身上的三种同步模式,主要的区别在于机身的测光方式。当机身设置为前、后帘同步时,机身只对主体测光,在拍摄夜景人像时会导致照片中主体曝光充足而背景欠曝。而机身设置为低速快门同步时,会同时对背景和主体测光并协调闪光灯工作,这样会获得主体和背景都曝光充分的照片。因此对于机身而言,拍摄夜景人像时应该设置在低速快门同步状态。

那么当机身设置在低速快门同步的时候闪光灯是如何工作的呢?答案很简单,是后帘同步模式,因为只有这个模式才能保证获得清晰的主体。当机身设置为低速快门同步时,部分现代电子闪光灯会自动进入“后帘同步”模式,较老的型号可能需要用户手动将闪光灯设置在后帘同步档。

图片来自网络 制造商=NIKON;型号=NIKON D2X;版权=漏 Joe McNally;焦距=12毫米;等效焦距=18毫米;光圈=F6.3;测光模式=模式;感光度=ISO100;白平衡=手动;对比度=标准;饱和度=标准;锐度=标准;曝光补偿=0.0EV;曝光时间=25/1000秒;曝光程序=光圈优先;场景类型=标准;日期=2006.04.14 13:57:07

由于各种同步方式都需要闪光灯与机身紧密配合,因此副厂灯在这方面的表现往往不如原厂灯好。最常见的情况就是原厂灯可以在机身标称的同步速度下正常工作,而副厂灯则必须将快门降低一些才能确保不会形成黑边。也就是说如果原厂灯能够保证在1/180秒的同步速度下不留黑边,副厂灯往往必须在1/125秒时才能做到这一点,变相拉低了闪光灯同步速度。高速同步功能对技术的要求更苛刻,与TTL功能类似,副厂也只能通过逆向工程的方式破解机身的高速同步信号,难度不小。因此只有个别品牌的副厂灯能够支持高速同步功能,而且都是顶级型号,例如美兹58AF-2、50AF-1或永诺YN-568EX[只支持佳能或尼康机身]。

最后,请从一盏灯开始

“我需要多少盏闪光灯呢?”贪多嚼不烂这个道理同样适用于刚开始接触闪光灯的新手,从布光和控制光线的角度来说,每多一盏灯就会使难度大大增加。所以我建议你从一盏灯的单灯拍摄技巧开始循序渐进,慢慢增加灯的数量和附件,这样更有利于快速掌控闪光灯的使用技巧。不要小瞧一盏灯的效果,许多被奉为经典的作品其实都是用单灯拍摄的。另外,Soomal的摄影入门系列教程中已经开始增加闪光灯的应用技巧,后续还会有更多相关内容,对闪光灯应用有兴趣的读者请关注这个系列的文章。

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